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La versatilidad del huevo

La versatilidad del huevo
Los huevos, ricos en proteínas de alta calidad, son un sustituto de la carne nutritivo y económico.

Bajo en calorías, son excelentes cuando están solos o se utilizan en una amplia variedad de recetas, como salsas y productos horneados. Este alimento versátil, una vez rechazado por su alto contenido de colesterol, puede formar parte de una dieta saludable para la mayoría de las personas. Además de las proteínas, los huevos proporcionan vitaminas y minerales esenciales para una salud óptima.

Valores básicos de nutrientes

Un huevo es el equivalente, para proteína, de 1 oz. de carne roja. Según el Servicio de Investigación Agrícola del Departamento de Agricultura de EE. UU., un huevo grande contiene 75 calorías, 6 g de proteína, 5 g de grasa, 1.6 g de grasa saturada, 0 g de carbohidratos, 63 mg de sodio y aproximadamente 213 mg de sodio.

Colesterol: más que la cantidad diaria permitida de colesterol para alguien con colesterol alto o enfermedad cardíaca. La mayor parte de la proteína de un huevo está en la porción blanca, mientras que el colesterol se encuentra en la yema de huevo. A pesar de su contenido de colesterol, las yemas de huevo también vienen con vitaminas y minerales.

Calidad de la proteína

La proteína del huevo sirve como una fuente de proteína estándar. De hecho, es una fuente tan grande que establece el estándar con el que se comparan otras fuentes de proteínas. La proteína de clara de huevo se conoce como albúmina de huevo y a menudo es utilizada por atletas y culturistas en forma de suplemento en polvo.
La proteína del huevo tiene una puntuación de 100 en el índice de valor biológico, lo que significa que contiene todos los aminoácidos esenciales, y tiene una puntuación perfecta de 1.0 en el índice de aminoácidos corregidos por la digestibilidad de la proteína. Estos índices miden la integridad y calidad de una proteína.

Vitaminas B

Los huevos proporcionan vitamina B2, o riboflavina, y vitamina B12, o cobalamina. Un huevo grande proporciona 0,25 mg de riboflavina, que alcanza el 15 por ciento del valor diario recomendado para este nutriente, así como 0,6 mcg de vitamina B12, o casi el 10 por ciento del valor diario recomendado.

La riboflavina, al igual que otras vitaminas B, desempeña un papel en el metabolismo energético o en descomponer los alimentos que consume en energía que pueden usar sus células. La vitamina B12, que se encuentra casi exclusivamente en los alimentos de origen animal, lo ayuda a producir material genético o ADN, así como a los glóbulos rojos. Todas las vitaminas B son importantes para promover un sistema nervioso saludable.

Antioxidantes

Las yemas de huevo, según el Iowa Egg Council, contienen luteína y zeaxantina, dos tipos de antioxidantes. El contenido de estos antioxidantes en una yema de huevo varía y depende de la dieta de la gallina, sin embargo, se ha informado que la capacidad del cuerpo para utilizar la luteína y la zeaxantina en las yemas de huevo es mejor que la que se encuentra en las verduras de hoja verde, como la espinaca, según a un artículo publicado en el "Diario del Colegio Americano de Nutrición" en 2004.

Comer 1,3 yemas de huevo diariamente aumenta significativamente los niveles de luteína y zeaxantina en la sangre. Estos antioxidantes promueven la salud ocular y aquellos con niveles elevados de sangre experimentan tasas más bajas de desarrollar degeneración macular relacionada con la edad.

Minerales

Los huevos son una buena fuente de alimento de varios minerales esenciales, selenio, molibdeno y yodo, según el sitio web de los alimentos más saludables del mundo. Un huevo grande proporciona 13.5 mg de selenio, con un 19.5 por ciento del valor diario recomendado; 7.5 mcg de molibdeno, o 10 por ciento del valor diario recomendado; y 23.7 de mcg de yodo, o casi el 16 por ciento del valor diario recomendado. Los huevos también contienen una pequeña cantidad de hierro, un mineral importante para la circulación sanguínea.

El selenio ayuda a evitar que las células se dañen, promueve la salud del sistema inmunológico y es necesario para regular la hormona tiroidea. El molibdeno, según la Universidad Estatal de Oregón, es un componente clave de la enzima sulfito oxidasa, que se usa para metabolizar ciertos aminoácidos o componentes básicos de la proteína. Al igual que el selenio, el yodo es importante para la función adecuada de la tiroides.

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