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El atún y los niveles de mercurio

El atún y los niveles de mercurio
Nuevos estudios indican que los niveles de mercurio en algunos pescados, como el Atún, sobrepasan los límites de mercurio permitidos por la Unión Europea, Japón y la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Es importante que las personas que comen pescado habitualmente conozcan las especies que pueden presentar más contaminantes, comenta el profesor Michael Gochfeld de la escuela médica Robert Wood Johnson (EE.UU.).

También indica que la ingesta excesiva de mercurio puede dañar nuestra función neuronal, sensorial y cardiovascular.

Según un trabajo publicado en el 2014 por “Biology Letters” algunas especies de atún contienen niveles lo suficientemente altos como para generar un riesgo en la salud, no solo en los humanos que los consumen, sino en los propios peces.

¿Por qué el pescado tiene mercurio?

El mercurio esta hasta en el aire que respiramos. Una de las fuentes contaminantes más comunes son las centrales termoeléctricas que generan electricidad liberando dióxido de carbono.

Cuando llega al agua, las bacterias lo convierten en metil mercurio. El metil mercurio es absorbido por los peces, algas, etc. El metil mercurio permanece en el pescado incluso después de haberlo cocinado.

Podemos afirmar que casi todos los pescados y mariscos contienen algo de mercurio, pero los peces depredadores grandes acumulan una mayor cantidad.

¿Qué pescado tiene más mercurio?

PELIGRO: MERCURIO MUY ALTO
Evite comer:

• Caballa Gigante
• Aguja (*)
• Pargo Alazán (*)
• Tiburón (*)
• Pez Espada (*)
• Blanquillo
• Atún (*)

ALTO MERCURIO
Consuma tres veces o menos al mes:

• Pez Azul
• Mero (*)
• Caballa (Golfo)
• Lubina Chilena (*)
• Atún (Albacora enlatada)
• Atún (Aleta Amarilla)

MODERADO MERCURIO
Consuma seis veces o menos al mes:

• Lubina (negro, rayado)
• Carpa
• Bacalao (de Alaska)
• Corvinetas (pangasius o panga)
• (Sciaenidae)
• Halibut (Atlántico) (*)
• Halibut (Pacífico)
• Jacksmelt
• Langosta
• Mahi Mahi
• Rape (*)
• Percha (de agua dulce)
• Bacalao Negro
• Raya (*)
• Pargo (*)
• Atún (enlatado)
• Bonito (*)
• Trucha Marina (Corbina)

POCO MERCURIO
Consumir sin límite

• Anchoas
• Pez Mantequilla
• Bagre
• Almeja
• Cangrejo (EE.UU.)
• Cangrejo de río
• Gurrubata
• Rodaballo*
• Abadejo (del Atlántico) (*)
• Merluza
• Arenque
• Caballa (Atlántico Norte)
• Mújol
• Ostra
• Percha de mar
• Platija
• Abadejo
• Salmón (enlatado) (*)
• Salmón (fresco) (*)
• Sardina
• Vieira (*)
• Sábalo
• Camarón (*)
• Lenguado del Pacífico
• Calamar (chipirón)
• Tilapia (mojarra)
• Pescado Blanco
• Romero

(*) Especies en peligro o captura con métodos que afectan el medio ambiente.

¿Debo dejar de consumir pescado?

El pescado tiene beneficios para la salud, es un alimento con alto contenido nutritivo con pocas calorías. Aporta omega 3, selenio, vitamina D, calcio y proteínas de alta calidad. Tomando los datos informados sobre las especies, puede consumir pescado dos veces por semana.

Ver más sobre sus beneficios: Ventajas del pescado en nuestra salud.

En niños menores de 6 años y las mujeres embarazadas, algunos expertos recomiendan evitar el atún en lata y los pescados de alto riesgo.

Además del pescado, ¿Qué otros alimentos contienen Omega 3?

Alimentos como los cereales, el huevo, productos de soja, yogur y algunas leches ya están reforzadas con omega 3. De forma natural, se encuentran en aceites vegetales como la linaza (el mayor contenido), nuez, prímula, chia, pero las plantas solo contienen ácido graso omega 3 denominado ALA, un tipo de ácido graso que aún no se ha demostrado que tenga los mismos beneficios que el DHA y EPA.

Datos de la nota:
- Philippe Grandjean, M.D., PhD, profesor adjunto de salud medioambiental en Harvard School of Public Health, Boston
- Gary Myers, M.D., profesor de neurología, pediatría y salud medioambiental, University of Rochester, New York
- Edward Groth, PhD, experto jubilado en salud medioambiental, autor de un informe para el Proyecto de Políticas del Mercurio.
- Diario español El Mundo
- Informe de Biology Letters - 2014

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