Dietas & Nutrición > Nutrición

¿Cómo absorbo los alimentos?

¿Cómo absorbo los alimentos?
Los hidratos de carbono, las grasas y las proteínas todos pasan por el sistema digestivo a un ritmo diferente.

Los hidratos de carbono, las grasas y las proteínas todos pasan por el sistema digestivo a un ritmo diferente.

La digestión comienza aún antes de que comas, cuando hueles comida sabrosa, la ves o piensas en ella. El aparato digestivo es una gran parte de tu cuerpo: tritura y mezcla los alimentos, fabrica sustancias químicas para descomponerlos para que tu organismo pueda utilizar los nutrientes, filtra las sustancias peligrosas, e incluso deja que el cuerpo elimine los desechos.

El tiempo que tarda un alimento en recorrer los nueve metros de tracto digestivo, desde que entra en la boca hasta que se defeca, varía dependiendo de múltiples factores, como su naturaleza -sólido o líquido- y su composición en grasas, proteínas e hidratos de carbono. También influye el estado de salud del aparato digestivo; por ejemplo, el equilibrio de la microflora que tapiza los intestinos. Así, la digestión total de un alimento puede durar entre diez horas y varios días, aunque lo que se conoce como hacer la digestión, la que sucede en el estómago, dura entre dos y cuatro horas.



La hora de incorporar nutrientes

El intestino delgado tiene la importante tarea de descomponer la mezcla de alimentos para que tu cuerpo pueda absorber todos los nutrientes que necesita de la comida -vitaminas, minerales, proteínas, carbohidratos y grasas.

• • Absorción de hidratos de carbono
Los carbohidratos se comienzan a digerir en la boca, donde las enzimas de la saliva empiezan a romper las moléculas complejas en azúcares más simples. Los carbohidratos masticados pasan a través del esófago y del estómago con una mínima digestión adicional. En el intestino delgado, se descomponen en moléculas de azúcar más simple, que luego son absorbidas a través de las paredes de dicho intestino dentro del torrente sanguíneo y son utilizadas por el cuerpo como combustible o enviadas para su almacenamiento en el hígado para su uso en un momento posterior. La fibra, las paredes celulares no digeribles que se encuentran en alimentos de carbohidratos de origen vegetal tales como las arvejas, arroz integral y pan integral, pasa a través del tracto digestivo esencialmente sin digerir.

• Absorción de proteínas
Las proteínas se encuentran en la carne, los huevos, los productos lácteos y las arvejas y son utilizadas por el cuerpo para construir el músculo y los órganos. Las moléculas de proteínas son muy grandes. Masticar ayuda a descomponer las proteínas en partículas más pequeñas para la digestión. La digestión química de proteínas comienza en el estómago, donde las enzimas comienzan a suavizar dichas moléculas. Un número de enzimas, incluidas las sustancias del páncreas, luego rompen las proteínas en sus componentes aminoácidos en el intestino delgado. Los aminoácidos se absorben a través de la pared de dicho intestino en el torrente sanguíneo y se distribuye por todo el cuerpo para reparar lesiones y reemplazar las células que mueren.

• Absorción de grasas
Las grasas y los aceites no se disuelven fácilmente en los jugos digestivos acuosos del tracto intestinal. La bilis, producida por el hígado y almacenada en la vesícula, se puede unir a moléculas de agua y grasa. La bilis rompe conglomerados de grasa en el tracto digestivo en pequeñas partículas emulsionadas, donde la lipasa, una enzima que digiere la grasa, puede romperla. Las partículas de grasa rotas - ácidos grasos y colesterol - son absorbidos a través de las paredes intestinales hacia la corriente sanguínea, donde se acumulan en las venas torácicas y son transportadas a las zonas de depósito de grasa de todo el cuerpo para ser almacenadas y utilizadas para combustible cuando sea necesario.

• Absorción de vitaminas
Como los alimentos se descomponen por los jugos digestivos, los intestinos también absorber las vitaminas necesarias para su uso en una variedad de funciones corporales, desde la lucha contra la inflamación a la reparación de daños en los nervios. Las vitaminas solubles en agua, tales como el complejo B y C sólo se absorben a través de las paredes intestinales en la medida en que el cuerpo tenga una necesidad inmediata de ellas; cualquier exceso se excreta en la orina, y nuevas cantidades de estas vitaminas deben ser consumidas cada día para una óptima salud. Las vitaminas solubles en grasa como la A, D, E y K se absorben a través de las paredes intestinales y se almacenan en el hígado y en el tejido adiposo, o en la grasa del cuerpo, para su uso cuando sea necesario.

Pero el intestino delgado no puede descomponer los nutrientes por sí solo -recibe ayuda de las otras tres partes del aparato digestivo. Estas partes son el páncreas, el hígado y la vesícula biliar.

El páncreas fabrica los jugos que ayudan al organismo a digerir las grasas y las proteínas. Un jugo del hígado llamado bilis ayuda a que el torrente se absorban las grasas hacia el torrente sanguíneo. Y la vesícula biliar es como un almacén de bilis, guardando a cantidades adicionales para cuando el cuerpo las necesita.

Cuando está casi al final del recorrido por el intestino delgado, los nutrientes de la comida pueden pasar finalmente a través de la pared del intestino delgado y llegar a la sangre. Una vez que los nutrientes han entrado en tu sangre, ésta los lleva al siguiente punto de control: el hígado.

Última parada

El hígado procesa los nutrientes filtrando cualquier sustancia nociva o desecho. Además, se encarga de convertir parte de estos desechos en más bilis, que va al intestino delgado para ayudar con la digestión o a la vesícula biliar para ser almacenada.

¡El hígado incluso sabe cuántos nutrientes irán al resto del cuerpo y cuántos se quedarán atrás como reserva! (Por ejemplo, el hígado almacena ciertas vitaminas y un tipo de azúcar que el cuerpo emplea para obtener energía). Una vez que todo ha sido inspeccionado por el hígado, éste da el visto bueno y los nutrientes pueden ser transportados por la sangre al resto del cuerpo.

Después de que casi todos los nutrientes de la mezcla líquida de alimentos hayan sido absorbidos en el intestino delgado. Los desechos restantes pasan al intestino grueso para empezar un largo recorrido que finalizará con su expulsión del cuerpo. De camino, pasará por el colon, la parte del intestino grueso donde la mayoría del agua (y algunos minerales) que quedan en la mezcla líquida son absorbidos por la sangre. Cuando el agua deja la mezcla, los desechos que quedan se endurecen cada vez más mientras se mueven hasta acabar por hacerse sólidos.

Cuando esta masa sólida llega al final del intestino, podría llevar varios días en tu cuerpo. La cantidad de tiempo que pasan estos desechos en este intestino grueso depende del tipo de alimento ingerido y de cómo trabaja el cuerpo de la persona. El intestino grueso empuja los desechos hasta el recto, la última parada del tracto digestivo.

Recomendación:
Debes mantener tu aparato digestivo en buena forma ingiriendo muchos alimentos sanos y bebiendo agua. Los alimentos grasos o grasosos tipo la mayoría de los snacks pueden ser difíciles de digerir, así que intenta ingerirlos con moderación (esto significa que debes comerlos sólo muy de vez en cuando y no comer mucho de una sola vez). Intenta también facilitar las deposiciones comiendo frutas, verduras y pan y cereales con fibra -éstos ayudan a que los sólidos se acumulen en el intestino grueso y puedan ser expulsados. Cuida de tu aparato digestivo.

Volver arriba Volver al Inicio