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Constipación, un problema de dieta
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Es habitual que individuos sanos ocasionalmente tengan una defecación difícil o incompleta.

Pero si esto ocurre más de una vez cada 4 deposiciones y más de dos veces por semana puede formar parte de lo se describe como constipación crónica (CC) Una evacuación intestinal de frecuencia normal se considera que es de 2 a 3 veces por día a 2 a 3 veces por semana.

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La constipación es un desorden basado en un síntoma que puede definirse como la defecación insatisfactoria. Se caracteriza por deposiciones infrecuentes, de pasaje dificultoso o ambas.

El pasaje dificultoso de materia fecal incluye estreñimiento, sensación de evacuación incompleta, heces duras y apelotonadas y un tiempo prolongado para defecar.

La constipación crónica puede estar asociada a una disfunción en la motilidad intestinal, de la musculatura ano-rectal, del sistema nervioso del intestino, llamado sistema nervioso entérico, y de la sensibilidad de las vísceras (forma que cada uno tiene de percibir algún malestar en su organismo).
Como no existe una alteración estructural, o sea en la estructura de cada órgano o bioquímica (capaz de medirse por exámenes de laboratorio), el criterio de diagnóstico sólo se basa en los síntomas.

Recientemente, en el consenso llamado de Roma, donde se reunieron diversas autoridades internacionales, se han fijado los criterios para el diagnóstico de la constipación crónica funcional.
Si bien es muy importante que los médicos puedan facilitar la comunicación con sus pacientes en un lenguaje común, el establecimiento de dichos criterios pueden ser demasiado detallistas a nivel de la atención médica primaria.

Años atrás, se relacionó la constipación al concepto de autointoxicación intestinal y la importancia del dólico colon, comúnmente llamado intestino caído que se define como un Colon elongado pero no dilatado, ha experimentado un cambio conceptual en los últimos años.

Desde el concepto antiguo, por el cual la constipación podría producir enfermedad vía ¨autointoxicación¨ en la cual sustancias toxicas producidas por alimentos no digeridos son absorbidas y pasan a la sangre, es tan antiguo que ya se encontraban en papiros egipcios en el siglo XVI A.C. Esta teoría tuvo su apogeo a comienzos de 1900 considerándose a la autointoxicación como la enfermedad mas difundida del mundo de entonces. Debe decirse existe evidencia alguna para soportar esta teoría que hace tiempo ya ha sido abandonada por la comunidad científica.

En base a los mecanismos causantes se han reconocido al menos 3 subtipos, a pesar de existir marcada superposición entre estos grupos:

1) Por tránsito lento que puede deberse a una disfunción primaria de la musculatura lisa de colon o de su inervación nerviosa

2) Por defecación obstructiva o disinérgica también llamado anismus que se caracteriza por marcada dificultad o inhabilidad de expulsar heces del recto.

3) Un tercer subtipo esta formado por personas que se quejan de constipación pero con un transito normal y una función del piso pelviano normal. Muchos de estos casos pueden tener el llamado síndrome de intestino irritable.

El tránsito de la materia fecal a través del recto y del canal anal puede estar obstruido por diversas causas. a) Por una alteración de los esfínteres anales o de los músculos perianales, b) obstrucción funcional o c) por una alteración anatómica.

Sólo si los músculos del esfínter anal y del suelo perineal se relajan coordinadamente, las heces pueden pasar con facilidad. De no ser así el tránsito puede ser muy difícil, como vaciar un tubo de pasta dentífrica, cerrado.

En algunas personas constipadas se ha demostrado que no relajan el esfínter anal externo, el músculo puborectal o el elevador del ano. Puede incluso encontrarse una contracción paradójica de éstos músculos durante las maniobras defecatorias.

Si el músculo puborectal y o el elevador del ano no se relaja durante el esfuerzo para defecar, el periné no bajará y el ángulo recto anal no se abrirá. Este tipo de alteración se llama anismo. Las personas con anismo tienen problemas para empezar la defecación y si consiguen evacuar heces no logran vaciar el recto en forma completa.

El enfoque para el diagnóstico de la CC se basa en una detallada historia clínica y en un examen físico correcto, justificándose la realización de estudios diagnósticos, en aquellos personas con signos y síntomas llamados de alarma, como ser: la presencia de sangre en materia fecal, pérdida de peso manteniendo la ingesta, una historia familiar próxima (padre, madre, hermanos) de cáncer de colon, enfermedades inflamatorias intestinales o pólipos del colon, anemia y un comienzo brusco de síntomas de CC en personas de edad.

En el examen clínico deberá descartarse hipotiroidismo, hipercalcemia y averiguar sobre la ingesta de medicaciones sedantes, antidepresivos y antiespasmódicos que pueden modificar la función intestinal.

De no existir ninguno de estos antecedentes puede realizarse el tratamiento, sin la realización de exámenes diagnósticos previos.

Está justificado un examen ano rectal 1) cuando una persona tiene que hacer con frecuencia un gran esfuerzo al querer defecar, 2) cuando tiene la sensación que solo puede expulsar parte de las heces, 3) cuando tiene la sensación de defecación obstruida.

Una radiografía simple de abdomen puede proveer evidencia de una excesiva cantidad de heces en el colon, tanto en forma proximal como por impactación rectal (bolo fecal).
La radiografía de colon por enema con doble contraste (aire y bario) puede ser útil para reconocer
enfermedad es del colon o conocer la presencia de un colon redundante (colon mal llamado largo)
o de megacolon o megarecto (colon dilatado).

Dieta para Constipación

El objetivo de este tipo de dietas se basa en la incorporación de suficiente material no absorbible en el intestino delgado y que por lo tanto pasa al intestino grueso proporcionando un residuo voluminoso que favorezca su evacuación.

Este tipo de dietas requiere de evaluación por el pediatra de cabecara.

  • Es importante que la dieta esté bien equilibrada en cuanto a todos los nutrientes, ya que las personas constipadas en forma crónica tienden a ser desnutridos crónicos.
  • Se incluyen 6 raciones diarias de frutas y verduras, ya que proporcionan un residuo voluminoso.
  • Se aconseja tomar 6 – 12 vasos de agua al día, entre las comidas.

Desayuno

  • Leche entera (200-250 cc.) + 10 grs de azúcar (2cucharas del tamaño de las de té); con Cereales o con tostadas integrales con margarina y mermelada de ciruela o similar.
  • Jugos naturales (naranja, pera, melocotón, manzana, uva, tomate, etc) con cereales o tostadas integrales
  • Rebanadas de naranja ½ taza.
  • Rebanadas de pan tostado con manteca y/o jalea de manzana.
  • Harina de avena caliente (½ taza) leche y azúcar.

A media mañana (Escuela)

  • Pan integral con queso fresco y jamón.
    y/o
  • Fruta del tiempo (lavada y sin pelar) y/o zanahoria pelada y/o frutos secos de temporada (avellanas, almendras, nueces, pasas, higos secos, dátiles, etc).

Almuerzo

Primeros platos - elegir entre:

  • Ensalada variada del tiempo (tomate, lechuga, escarola, aceitunas, pimiento verde, pepinillos, endibias, apio, cebolla, etc)
  • Verdura cocida o rehogada con patatas (col, coliflor, "broquil", judías verdes, espinacas, acelgas, alcachofas, guisantes, espárragos, etc).
  • Potaje de garbanzos, lentejas, habas, etc (una vez a la semana)
  • Ensaladilla rusa
  • Sopa juliana (apio, zanahoria, puerro, col y patata).
  • Canelones ( ½ carne, ½ espinacas o similar)
  • Tomates maduros rebanados.
  • Espinaca cocida y picada (½ taza).
  • Sopa crema de tomate 1 taza.

Segundo plato- elegir entre:

  • Carnes:
    - tipo: ternera, pollo, cordero, conejo, pavo, etc.
    - forma: bistec, albóndigas, croquetas, hamburguesas, salchichas.
    - preparación: plancha, frito, horno, cocinado.
  • Pescados: (3-4 veces a la semana).
    - tipo: merluza, rape, lenguado, gallo, etc.
  • Huevos: (máximo 2-3 huevos a la semana)
    - forma: duros, fritos, tortilla francesa/española/pastel tortilla, etc.

Cualquiera de los segundos platos anteriores se acompañaran de guarnición de: pimientos, berenjenas, escalivada, guisantes, a la jardinera, alcachofas, tomate, ensalada verde, papas al horno (no comer la corteza); con manteca. Zanahorias blandas, en cubos con manteca (½ taza). Pan blanco no en abundancia
Postres

  • Fruta del tiempo, lavada y con piel y/o frutos secos y/o macedonia
  • Pan Integral
  • Galletitas con manteca.
  • Peras enlatadas (½ taza).
  • Café (en adultos)

Merienda (similar al desayuno)

  • Leche entera (200-250 cc.) + 10 grs de azúcar (2cucharas del tamaño de las de té); con Cereales o con tostadas integrales con margarina y mermelada de ciruela o similar.
  • Jugos naturales (naranja, pera, melocotón, manzana, uva, tomate, etc) con cereales o tostadas integrales
  • Rebanadas de naranja ½ taza.
  • Rebanadas de pan tostado con manteca y/o jalea de manzana.
  • Harina de avena caliente (½ taza) leche y azúcar.

Refrigerio

  • Leche sola o con sabor a chocolate 1 taza.Manzana al horno (no comer la corteza, las semillas, ni el corazón).

Consejos Generales

1) Verdura diaria (+++) en 1º o 2º plato de comida y/o cena
2) Fruta diaria (+++) lavada y sin pelar, a trozos (poco plátano y manzana)
3) Pan Integral
4) Abundantes líquidos
5) Educación de la defecación (horario y postura)

Listado de alimentos con alto contenido en Fibras

Alimentos con propiedades Laxantes
Frutas
Hortalizas
• Piña
• Kiwi
• Pulpa de naranja o mandarina
• Pera
• Ciruela
• Uva con piel
• Melocotón
• Ciruelas secas
• Pasas
• Higos secos
• Dátiles
• Banana (no en exceso)
• Cerezas
• Sandía
• Durazno
• Judías
• Acelga
• Espinaca
• Coliflor
• Alcachofas
• Lechuga picada
• Tomates maduros
• Zanahoria
• Repollo
• Guisantes
• Espárragos
• Lentejas
• Garbanzos
• Calabaza
• Remolacha

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